Guest Post

Joh turns 50 and goes skydiving (guest post in both official languages)

Saut en parachute – 8 mai 2022

Ma bonne amie Lucie et moi avons eu la géniale idée d’acheter une carte-cadeau en décembre 2019 pour un saut en parachute pour célébrer nos 50 ans. La pandémie et la mauvaise météo nous ont obligée à reporter le saut 4 fois : la première date prévue était en mai 2020 (confinement COVID), la deuxième en août 2021 (mauvaise météo), puis en septembre 2021 (montée des cas de COVID), et finalement, le samedi 7 mai (trop de vent). Inutile de vous dire à quel point nous étions fébriles lorsque le saut du dimanche 8 mai a été confirmé! Je me suis donc dirigée vers Joliette, où se trouve l’école de parachutisme Voltige. Le saut est prévu pour 13 h. Le temps de s’inscrire, se peser, suivre une petite formation et procéder à l’habillage avec notre instructeur, et nous voici dans l’avion, en route vers l’altitude de 13 500 pi où nous sauterons dans le vide! Le forfait prévoit une chute libre de 45 secondes, puis une douce descente sous le parachute de près de 3 minutes, bien attachée à mon instructeur, Richard. J’ai évidemment acheté le forfait vidéo-photos pour immortaliser cet événement, que Cédric capturera tout à côté de nous. (Quel métier quand même que celui de photographe-parachutiste!)

Lorsque l’avion atteint l’altitude souhaitée, on ouvre la porte arrière et les tandems commencent à sauter… c’est maintenant vrai, je vais sauter en parachute! Richard me pousse vers la porte, je m’agenouille face au vide et… c’est parti! Nous commençons par faire un 180 degrés et regardons l’avion s’éloigner, puis nous prenons la pause « banane » de la descente en chute libre. C’est vertigineux. Nous descendons à toute allure et ça coupe le souffle. Je tente un sourire pour la caméra et je garde la position, bien docile. Puis, le parachute ouvre et tout change. Nous descendons maintenant tout doucement et je peux regarder le paysage et vraiment profiter de ces moments de pur bonheur. La température est parfaite : beau soleil et ciel complètement dégagé. Nous voyons jusqu’à Montréal, à quelque 75 km. Et, bien sûr, les champs à perte de vue et la rivière L’Assomption qui se déroule en méandres sous nous.

Toute bonne chose ayant une fin, nous nous rapprochons du champ d’atterrissage, qui se produit sans problème, sur les fesses. Cédric est là pour recueillir mes premières impressions, qui se résument à « Wow! Incroyable! ».

Quelle journée et expérience mémorable! Merci à Richard et à Voltige de m’avoir permis de cocher un autre élément de ma liste du cœur (bucket list).

Joh. est traductrice, originaire de Montréal et vit maintenant à Toronto. Elle aime être en plein air autant que possible et fait du vélo, du ski, du canot, du kayak, de la randonnée pédestre et, plus généralement, aime trouver du temps pour être active, malgré une vie divisée entre un travail à temps plein, des contrats et un enfant.

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Skydiving – May 8, 2022

My good friend Lucie and I had the great idea to buy a gift card in December 2019 for a skydiving jump to celebrate our 50th birthday. The pandemic and bad weather forced us to reschedule 4 times: the first scheduled date was in May 2020 (COVID lockdown), the second in August 2021 (bad weather), then in September 2021 (rising COVID cases), and finally, on Saturday, May 7 (too windy). I don’t need to tell you how excited we were when the jump on Sunday, May 8 was confirmed! I headed to Joliette, where the Voltige skydiving school is located. The jump is scheduled for 1pm. Time to register, get weighed, follow a little training and get dressed by our instructor, and here we are on the plane, on our way to the 13,500 ft altitude where we will jump into the void! The package includes a 45 second freefall, then a gentle descent under the parachute for almost 3 minutes, securely attached to my instructor, Richard. Of course, I bought the video package to capture this event, which Cedric will capture right next to us (what a job being a skydiving photographer, isn’t it!).

When the plane reaches the desired altitude, we open the back door and the tandems start jumping… it’s now true, I’m going to skydive! Richard pushes me towards the door, I kneel facing the void and… here we go! We start by doing a 180 degree turn and watch the plane fly away, then we take the “banana” position and start the freefall descent. It’s dizzying. We go down at full speed and it takes my breath away. I try to smile for the camera, and I keep the position, very docile. Then, the parachute opens and everything changes. We are now slowly moving down, and I can look at the landscape and really enjoy these moments of pure happiness. The weather is perfect: beautiful sunshine and clear sky. We can see as far as Montreal, some 75 km away. And, of course, the fields as far as the eye can see and the L’Assomption River meandering beneath us.

All good things must come to an end, as we get closer to the landing field. We land on our butts without any problem. Cedric was there to collect my first impressions, which can be summarized by: “Wow! Unbelievable”.

What a memorable day and experience! Thanks to Richard and Voltige for allowing me to check off another item on my bucket list.

Joh is a translator originally from Montreal and now living in Toronto. She loves to be outdoors as much as possible and enjoys biking, skiing, canoeing, kayaking, hiking and generally finding time to be active, despite a life divided between a full-time job, contracts, and a child.

Video of Joh’s jump, dive, and landing. How about you? Tempted?

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