cycling · Guest Post

50 pour/for 50 (Guest post)

by Joh

50 km pour mes 50 ans

Le 29 septembre dernier, par une belle journée d’automne, j’ai décidé de faire 50 km à vélo en l’honneur de mes tout nouveaux 50 ans. Équipée de l’itinéraire bâti sur MapMyRide, j’ai stationné l’auto près de la route 121 pour éviter le chemin en gravier conduisant au chalet que j’avais loué et je suis partie vers Haliburton. 

Au retour, l’intention était d’emprunter la Haliburton County Rail Trail qui, je l’ai vite réalisé, est en gravier, souvent très mou. J’ai ici eu beaucoup de sympathie pour mon amie Cate, qui a vécu la même situation lors d’un récent voyage en Lithuanie, mais avec un vélo chargé. Pas facile! Je vais donc alterner entre la route (où les voitures me frôlent à 90 km/h) et la “piste cyclable” en terre, mais isolée de la route. Et c’est ce qui me fera manquer la bifurcation entre les étapes 40 et 45 de l’image ci-dessus… pour allonger mon parcours de 20 km. 😕 

Mais bon, on dit que ce n’est pas la destination mais le voyage qui compte. J’ai quand même apprécié les couleurs automnales, la quiétude de la piste cyclable, les multiples chenilles qui traversent la route (mais où vont-elles donc ainsi au péril de leur vie?) et le soleil radieux. Par contre, je me suis désolée de voir autant de déchets en bordure de route : contenants Tim Horton, cannettes de toutes sortes, bouteilles de plastique… en ce surlendemain de manifestation mondiale pour le climat, on peut se demander où va la planète si on ne peut même pas rapporter ses déchets!

Cela étant dit, je recommande d’explorer à vélo ce coin d’Ontario tout à fait charmant, avec juste assez de côtes pour ne pas s’ennuyer et de beaux chemins pas trop achalandés. J’éviterais cependant la route 35 si j’en avais le choix… en ne faisant pas la même erreur de parcours la prochaine fois. 

Joh. est traductrice, originaire de Montréal et vit maintenant à Toronto. Elle aime être en plein air autant que possible et fait du vélo, du ski, du canot, du kayak, de la randonnée pédestre et, plus généralement, aime trouver du temps pour être active, malgré une vie divisée entre un travail à temps plein, des contrats et un enfant.

La route de gravier
The gravel road
Joh sur le pont au-dessus de la rivière Drag
Joh on the Drag River’s bridge
Couleurs d’automneFall colours

50 km for my 50th birthday

On September 29, on a beautiful fall day, I decided to ride 50 km in honour of my 50th birthday. With an itinerary I created on MapMyRide, I parked the car closer to route 121 to avoid the gravel road leading to the cabin I rented and headed to Haliburton. 

On the way back, the intention was to use the Haliburton County Rail Trail which, as I quickly realized, is made of gravel, often very soft. I had a lot of sympathy here for my friend Cate, who experienced the same situation during a recent trip to Lithuania, but with a loaded bike. Not easy! I decided to alternate between the road (where the cars zoom by at 90 km/h) and the dirt “bike path”, but isolated from said road. And that’s what made me miss the turn between steps 40 and 45 of the image above…. to extend my route by 20 km. 😕 

But hey, they say it’s not about the destination but the journey. I still enjoyed the autumn colours, the quietness of the bike path, the multiple caterpillars that crossed the road (but where are they going at the risk of their lives?) and the radiant sun. On the other hand, I was sorry to see so much garbage on the roadside: Tim Horton containers, cans of all kinds, plastic bottles… two days after the climate strike event around the world, we may wonder where the planet is going if we can’t even bring back our garbage!

That being said, I recommend riding your bike in this very charming part of Ontario, with just enough hills not to be bored and beautiful roads that are not too busy. However, I would avoid Route 35 if I had the choice… by not making the same mistake of missing a turn next time.

Joh is a translator from Montreal who now lives in Toronto. She likes to be as active as possible, and is into biking, skiing, canoeing, kayaking, hiking, and enjoying an active life, between a full time job, some contracts and having a kid.